The Relationship between “Religion” and “the Meaning of Life” and “Existential Pains”

Document Type : Research Paper


1 Master’s Student in Philosophy, Islamic Azad University, Science and Research Branch, Tehran, Tehran, Iran

2 Associate Professor, Department of Wisdom and Religions, Shahid Beheshti University, Tehran, Iran


In this paper, we examine descriptively and analytically William James’ view of the relation between religion and the meaning of life and existential pains. As a result, the article is made of two parts. In part one, we describe James’ view to religion and its relationship with the meaning of life and existential pains; and in part two, we try to analyze and criticize James’ view to religion and its relationship with the meaning of life and existential pains. In James’ view, the essence of religion is in fact the personal experiences which are a kind of emotion, and the religious doctrines and rites are outer structures of religion. In his opinion, the personal relationship with the Divine Act causes mental calmness and the decrease in any fear of death and, in consequence, leads to the meaningfulness of life. To criticize James’ views, we examined his perception of the meaning of life and existential pains and its relation with religion, and we put forth some of its faults.


  1. آذربایجانی، مسعود )1390.( روان‌شناسی دین از دیدگاه ویلیام جیمز، قم: پژوهشگاه حوزه و دانشگاه.
  2. استیس، والتر ترنس (1395). دین و نگرش نوین، تهران: حکمت.
  3. پرادفوت، وین )1377.( تجربۀ دینی، ترجمۀ عباس یزدانی، قم: مؤسسۀ فرهنگی طه.
  4. تامسون، گرت )1394.( معنای زندگی، ترجمۀ غزاله حجتی و امیر حسین خداپرست، تهران: نگاه معاصر.
  5. تیلور، چارلز )1389.( تنوع دین در روزگار ما، ترجمۀ مصطفی ملکیان، تهران: نشر شور.
  6. جیمز، ویلیام )1391.( پراگماتیسم، ترجمۀ عبدالکریم رشیدیان، تهران: شرکت انتشارات علمی و فرهنگی.
  7. جیمز، ویلیام )1393.( تنوع تجربۀ دینی، ترجمۀ حسین کیانی، تهران: حکمت.
  8. عباسی، بابک (1391). تجربۀ دینی و چرخش هرمنوتیکی: بررسی و نقد آرای ویلیام آلستون، تهران: هرمس.
  9. قائمی‌نیا، علیرضا )1381(. تجربۀ دینی و گوهر دین، قم: بوستان کتاب قم.

10. مک‌کواری، جان )1393.( مارتین هایدگر، ترجمۀ محمد سعید حنایی کاشانی، تهران: هرمس.

11. ولف، دیوید )1386.( روان‌شناسی دین، ترجمۀ محمد دهقان، تهران: رشد.

12. Barnard, G.W .(1997). "Exploring Unseen Worlds" ,State University of New York.

  1. 13.  Gavin, W .(2010). "Pragmatism and Death: Method vs. Metaphor, Tragedy vs. the Will to Believe" , in 100 Years of Pragmatism, John J.Stuhr(ed), Indiana University Press.

14. James, W .(1943). "Essay on Faith and Morals," london: Longmans Green and Co.

15. Niebuhr, R.R .(1997)."William James on Religious Experience"  ,in Cambridge Companion to William James, Ruth Anna Putnam (ed),Cambridge University Press.

16. Perry, R. B.(1948)."the Thought and Character of William James, " Vanderbilt University Press.