A Critical Explanation of the Relationship between Thinking about Death and the Meaning of Life in Kierkegaard’s Philosophy

Document Type : Research Paper


Associate Professor, Department of Philosophy, Payame Noor University, Tehran, Iran


Søren Aabye Kierkegaard is one of the founders of the Existentialism school. He criticizes on the one hand the existing approach to Christianity and on the other hand the application of rational method to religious studies, and eagerly looks for a ardent sense of life. In his view, the meaningful life is deeply interwoven with the religious life, i.e. the life and death of the human are in the celestial sphere of faith. It is precisely through this lens that he is considered an avid explorer of the original and meaningful theme of life in a new manner, one which finally leads him to the attainment of a zealous belief in God. Embarking upon a religious reflection and floating in a profound thought which revolves about “death”, he addresses the three domains of preference, ethics, and religion so as to achieve the celestial sphere of religious faith through a dialectic path. On that sphere, the human only interacts with the Absolute Being – or as he puts it, in a “one to one” life – at the highest point of meaningful life (which is the true/existential life) in the safe beach of the religious faith, where he achieves peace like his great hero Ibrahim (a). This article aims at explaining and critically analyzing this Danish theosophist’s thoughts about the relationship between the two foregoing substances, and to specify this foundational point that the only outcome of the human’s “thinking about death” can only be the creation of the possibility and capacity for him to achieve the religious domain. In fact, only attaining and gripping of the divine values and innate disposition (which are entrusted to the human in his essence) can present Kierkegaard with the original themes he intends. Another interesting point is that his tendency to “the generation of meaning” rather than “discovering the meaning” in the specification of the meaning of life can bring about a domineering approach for the contemporary human, as the domineering history of the modern human is a proof for this claim.


  1. اندرسون، سوزان لی (1387). فلسفۀ کرکگور، ترجمۀ خشایار دیهیمی، تهران: طرح نو.
  2. بیدهندی، محمد؛ ذریه، محمد جواد (1391). بررسی معناداری زندگی در اندیشۀ ملاصدرا و کرکگور، قبسات، تابستان، شمارۀ 64.
  3. کرکگور، سورن (1377). بیماری به‌سوی مرگ، ترجمۀ رؤیا منجم، آبادان: نشر پرسش.
  4. ـــــــــــــ (1387). ترس و لرز، ترجمۀ عبدالکریم رشیدیان، تهران: نی.
  5. مستعان، مهتاب (1386). سورن کی‌یر کگور متفکر عارف‌پیشه، آبادان: پرسش.
  6. مصلح، علی ‌اصغر (1387). فلسفه‌های اگزیستانس، تهران: پژوهشگاه فرهنگ و اندیشۀ اسلامی.
  7. معین، محمد (1378). فرهنگ فارسی، جلد 3: امیرکبیر.
  8. مک‌کواری، جان (1377). فلسفۀ وجودی، ترجمۀ محمد سعید حنایی کاشانی، تهران: هرمس.
  9. مک‌گراث، الیستر (1384). درسنامۀ الهیات مسیحی، ترجمۀ بهروز حدادی، مرکز مطالعات و تحقیقات ادیان و مذاهب.

10. نقیب‌زاده، میرعبدالحسین (1387). نگاهی به نگرش‌های فلسفی سدۀ بیستم، تهران: طهوری.

11. وال؛ ورنو (1372). پدیدارشناسی و فلسفه‌های هست بودن، ترجمۀ یحیی مهدوی، تهران: خوارزمی.

12. وال، ژان (1357). اندیشۀ هستی، ترجمۀ باقر پرهام، تهران: طهوری.

13. ولف، سوزان (1382). معنای زندگی، مترجم محمد علی عبداللهی، شمارۀ 29 – 30.

14. هابن، ویلیام (1376). چهار سوار سرنوشت، ترجمۀ عبدالعلی دستغیب، تهران: پرسش.

15. هایدگر، مارتین (1389). هستی و زمان، ترجمۀ عبدالکریم رشیدیان، چ اول: نی.

16. یالوم، آروین (1390). روان‌درمانی اگزیستانسیال، ترجمۀ سپیده حبیب، تهران: نی.

17. ــــــــــــ (1392). هنر درمان، ترجمۀ سپیده حبیب، تهران: قطره.

18. Cottingham, John (2003). On the Meaning of Life, Rutledge. Taylor & Francis Group.

19. Heidegger, Martin (1962). Being and Time, tr. J. Macquarie and E.S. Robinson. S.C.M, London; Harper, New York.

20. Kierkegaard, Soren. (1959). Either/or,Il. tr. Walter Lowrie, Howard A.Johnson. Garden City, N.Y:Doubleday

21. Kierkegaard, Soren. (2000). The essential Kierkegaard. edited by Howard V.Hong and Edna H. Hong. Prienceton University Press.

22. Lindland, Erik N.(2009). “'Marriage' in Kierkegaard's Journals and Papers,” Søren Kierkegaard newsletter, no.22, 2009.pp12-18