The Formation of Samsāra and Karma Doctrine in India and its Permeation into Vedas

Document Type : Research Paper


1 Assistant Professor, Department of Religions, Farabi Campus, University of Tehran, Qom, Iran

2 Graduated from the Department of Non-Ebrahimi Religions and Beliefs, Qom University of Religions and Beliefs, Qom, Iran


The oldest written materials existing in India belong to the Vedic Aryans. It is within these works that Samasāra doctrine appears for the first time. Having lived with the indigenous people for some time, Aryan people adopted certain religious themes assimilating them into their own belief system, or substituting them for the parallel beliefs of their own culture; among those beliefs, doctrines of Fravahar, Totemism (kinship of humans with plants) and ancestor worship are plays the most part. These doctrines when  is penetrated into India are merged with the ideas of incarnation and embodiment of the gods (which are themselves rooted in Mesopotamian and Middle Eastern traditions) and the belief in totemism and are ultimately manifested as Samsāra doctrine. In this way, Gods like Viṣnu, that is closest to Samasāra, have somehow been substituted for the Arian Mithra which is most closely linked to Fravahar (manifestation) doctrine. Although Samsāra was openly expressed in Upaniṣads, there is some evidence in Vedas of the return of the soul indicating an earlier belief in Samsāra in the period before writing of Upaniṣads.


  1. الیاده، میرچا (1376). رساله در تاریخ ادیان، ترجمۀ جلال ستاری، تهران: سروش.
  2. ایونس، ورونیکا (1373). اساطیر هند، ترجمۀ باجلان فرخی، تهران: اساطیر.
  3. بهار، مهرداد (1380). ادیان آسیایی، تهران: چشمه.
  4. پاشایی، ع (1369). تاریخ آیین بودا، جلد 1، تهران: ابتکار.
  5. پورداوود، ابراهیم (1377). یشت‌ها، جلد 2، تهران: اساطیر.
  6. ترابی، علی اکبر (1355). مردم‌شناسی، تبریز: انتشارات چهره.
  7. جلالی مقدم، مسعود (1380). سه گام کیهانی، تهران: انتشارات مرکز.
  8. جلالی نایینی، سید محمد رضا (1348). ریگوده، جلد 1، تهران: تابان.
  9. سن. ک. م (1375). آیین هندو، ع. پاشایی، تهران: فکر روز.
  10. شایگان، داریوش (1375). ادیان و مکتب‌های فلسفی هند، جلد 2، تهران: امیرکبیر.
  11. عدلی، محمد رضا(1394). سرچشمه‌های فرهنگ هندی: نگاهی به تمدن پیشاآریایی و آریایی نخستین، پژوهشنامۀ ادیان، سال نهم، شمارۀ هفدهم: تهران.
  12. فره‌وشی، بهرام (1369). جهان فروری، تهران: کاریان.
  13. فضایی، یوسف (1382). جامعه‌شناسی ادیان، مشهد: آهنگ قلم.
  14. کریستین‌سن، آرتور (1377). نمونه‌های نخستین انسان و نخستین شهریار در تاریخ افسانه‌ای ایرانیان، ترجمۀ ژاله آموزگار و احمد تفضلی، تهران: چشمه.
  15. مصطفوی، علی اصغر (1369). اسطورۀ قربانی، تهران: بامداد.
  16. مینایی، فاطمه (1385).تناسخ ،نقد و نظر ،سال دوازدهم ، شماره چهل و سه و چهل و چهار :تهران.
  17. ناس، جان بایر (1382). تاریخ ادیان، علی اصغر حکمت، تهران، علمی و فرهنگی.
  18. ویتمن، سیمن (1382). آیین هندو، ترجمۀ علی موحدیان عطار، قم، مرکز مطالعات و تحقیقات ادیان و مذاهب.
    1. 19.    Dandekar, R.N. (1995). "Vedas" , Encyclopedia  of Religion , vol 15 , Ed.                         MircaEliade, Macmilan P.C.
    2. 20.    Herman, L. (2000). the Problem of Evil and Indian Thought, Delhi, MotilalBanarsidass,
    3. 21.    Jacobi, H. (1965). The Sacred Books of the East, vol.45.part.II, New York, Oxford Clerendon Press.
    4. 22.    Jain, K. C. (1991). Lord Mahavira and His Times, Delhi, MotilalBanarsidass.
    5. 23.    Jaini, p.s. (2002). "Collected papers on jaina studies", Encyclopedia of Religion, Vol. 9, Ed. MircaEliade,Macmilan P.C.
    6. 24.    Smith, B.K. (1987). "Samsara", Encyclopedia of Religion, vol.13, Ed. MircaEliade ,Macmilan P.C,
    7. 25.    Waid, M.(1987)."Reincarnation",Encyclopedia of Religion,vol.7, Ed. MircaEliade ,Macmilan P.C.
    8. 26.    Macdonell, A. A. (1897). Vedic Mythology, Strassburg.
    9. 27.    Dueesen, P. (1979). The Philosophy of The Upanishads, New Delhi.
    10. 28.    Gaugh, A. E. (1891). The Philosophy of the Upanishads and Ancient Indian Metaphysics, London.
    11. 29.    Gnoli, G. (1999). "Farrah/xvarǝnah'', Encyclopaedia of Iranica, Vol. IX, Ed. EhsanYarshater.
    12. 30.    Hillebrandt, A. (1990). Vedic Mythology, trans. S. Rajeswarasarma, Vol. 2, Delhi, MotialBanarsidiass  Publishers.
    13. 31.    Bahulikar, S. D. and Hebbar, B. N. (2011). Viṣṇu or ṣiva?, New Delhi, BharatiyaGranthNiketan.
    14. 32.    Pattanaik, D. (1997). Shiva, An Introduction, Mumbai, Published by Mrs. Jean Trinidad for wakils.
    15. 33.    Hymns of the Ṛgveda, Ralph T. H. Griffith (trans). New Delhi, (1999).
    16. 34.    Mahony,William(1987). Karman,Encyclopedia of Religion,V.9,Macmilan P.C,.
    17. 35.    Dasgupta,S. (1997). A History of Indian Philosophy, Vol. I , Motilal Banarsidass, Delhi.
    18. 36.    Radhakrishnan, S. (1987). Indian Philosophy, Delhi.35.
    19. 37.